Différence entre MP3 et MP4 : Quel format choisir ?

Le format MP3 est très reconnu pour offrir un rendement compressé particulièrement correct. Le format MP4 quant à lui, a le mérite de coupler le son et l’image. Si vous avez du mal à décider de quel format choisir, vous devez prendre connaissance de certains aspects relatifs à ceux-ci. En appréhendant la différence entre ces deux formats, vous serez en mesure de choisir la solution qui correspond le mieux à vos besoins et vos habitudes d’écoute.

MP3 : quésaco ?

MP3 est une abréviation de MPEG-1 Audio Layer 3. Ce format a été mis au point pour donner aux mélomanes un moyen de stocker des données audio sous forme numérique. Sa particularité, c’est qu’il a une taille de fichier moins importante que celui déployé par les CD autrefois. Son principe est simple : il prend une donnée audio numérique originale en version non compressée. Ensuite, il enlève de manière sélective des morceaux de données de façon à ce que les oreilles humaines ne le constatent pas.

Il s’agit de la compression avec perte. C’est le même procédé que le fichier JPEG utilise pour diminuer la taille des photos. Cela n’affecte vraiment pas les détails essentiels rendant les photos aussi jolies que l’original. Bien entendu, ce dernier ne réduit pas considérablement la taille primitive d’une donnée. Cependant, la majorité de mélomanes est d’avis qu’il offre une expérience d’écoute largement satisfaisante.

Tous les MP3 proposent-ils la même qualité sonore ?

Concrètement, quand vous concevez un MP3 depuis une source, vinyle ou bien CD, vous sélectionnez une fréquence d’échantillonnage et un débit binaire. Ces deux paramètres définiront la taille de votre MP3. Il s’agit là de la taille du fichier proprement dite, mais aussi de sa qualité sonore à l’égard de celle de l’originale.

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Les MP3 sont généralement conçus avec une fréquence d’échantillonnage de 44,1 kHz. C’est surtout le cas de la conversion depuis un CD. En revanche, le débit binaire peut être ajusté entre 8 et 320 kbps. Bien sûr, la différence entre ces deux valeurs est vraiment conséquente. Par exemple, à un débit de 8 kbps, le son de votre musique se ressemble un peu à celui d’une radio AM avec une très mauvaise réception. Par contre, à 320 kbps, les utilisateurs n’arriveront pas à distinguer s’il s’agit d’un CD et d’un MP3.

À l’origine, le 128 kbps a été le débit binaire le plus utilisé. Pour cause, il a l’avantage d’être compatible avec la majorité des dispositifs de lecture MP3. Aujourd’hui, la quasi-totalité de lecteurs de musique numérique est capable de prendre en charge tous les débits binaires.

MP4 : quid ?

MP4 indique le raccourci de MPEG-4 Partie 14. À la différence du MP3 qui se réserve uniquement à l’audio, il est un fichier conteneur. Il s’utilise pour stocker tant l’audio que la vidéo, mais également d’autres données telles que les sous-titres. Il est donc un peu difficile de définir clairement ce que c’est réellement un MP4.

Pour y voir plus clair, la marque à la pomme croquée a décidé d’employer l’extension.m4a pour l’audio et.m4v pour la vidéo. Il ne s’agit toutefois pas des règles, ce sont juste de conventions. Le seul moyen de savoir avec précision est donc d’explorer vous-même le contenu du fichier.

Un MP3 est en même temps un codec et un format de fichier. Autrement dit, il gère l’audio uniquement en mettant en œuvre la compression avec perte. En revanche, le MP4 étant un fichier conteneur, il vous laisse la possibilité de choisir parmi une multitude de codecs audio selon vos attentes. Le plus prisé est le codec AAC (pour Advanced Audio Coding). Ce dernier propose le même choix que le MP3 en termes de débit binaire. La différence c’est qu’il possède une aptitude à conserver les nuances et les détails de la musique.

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MP3 ou MP4 ?

Les experts s’accordent à dire qu’un fichier audio MP4 utilisant le codec AAC offre un rendu sonore meilleur qu’un MP3 de taille semblable. C’est tout à fait logique étant donné qu’AAC est une technologie de compression de fraîche date. Seulement, vous devez savoir où et comment vous allez lire vos fichiers pour éviter toutes mauvaises surprises.

De nombreux mélomanes privilégient encore les vieux lecteurs portables. Certes, ces derniers fonctionnent parfaitement, mais il est possible qu’ils ne prennent pas en charge le format MP4/AAC. Les fichiers MP3 pourront certainement fonctionner avec tous les appareils jouant de la musique numérique. D’ailleurs, sachez qu’avec un débit binaire de 320 kbps, un MP3 bénéficiera certainement du même son qu’un MP4/AAC utilisant un débit similaire.

Si vous cherchez tout simplement à archiver vos morceaux en version numérique ou analogique, vous devez préférer le MP4 ALAC au MP3. Celui-là possède la capacité de préserver le moindre détail d’un album vinyle ou d’un CD. De plus, avec ce format, la taille des fichiers est plus petite que celle de la source.

D’autres astuces pour affiner votre choix

Si vous disposez déjà d’une collection importante des fichiers audio MP3 créés à 256 kbps, par exemple ou plus, vous ferez mieux de les garder. En effet, en réencodant votre CD avec un fichier MP4, vous ne constaterez probablement pas d’amélioration au niveau de la qualité du son. Cependant, si vous avez la possibilité d’acquérir un équipement audiophile dernier cri, vous ne devriez pas hésiter.

Par ailleurs, si vous envisagez de convertir en numérique vos fichiers analogiques, vous avez tout intérêt à choisir un MP4, notamment celui encodé en ALAC sans perte. Ainsi, vous disposerez d’un fichier numérique pouvant être converti librement dans n’importe quel format. Il vous est même possible de le convertir dans le format MP3 si vous vous inquiétez de la rétrocompatibilité avec vos vieux appareils. Bien entendu, les fichiers MP4 sans perte nécessitent beaucoup plus de place, mais si vous disposez de l’espace disque requis, c’est un choix que vous ne regretterez pas.

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En clair, le MP3 et le MP4 présentent chacun des avantages. Votre choix devra se baser sur l’utilisation que vous souhaitez en faire et l’espace disque dont vous disposez. Il n’en demeure pas moins que le fichier MP4 est bien meilleur que le MP3 dans certains cas.

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