Comment George Lucas a empêché le merchandising de Spaceballs

  • Rédigé par : Eloise
  • Date : 2 janvier 2022
  • Temps de lecture : 5 min.

Il y a une raison pour laquelle George Lucas ne laissait pas les gens jouer avec les jouets Spaceballs de Mel Brooks et ce n’est pas ce que vous pensez.

L’empire contre-attaque dans Star Wars, parfois même de manière préventive. Les distributeurs de Pez de Lone Starr et les scooters Vespa de Princesse, ainsi que les coussins gonflables pour Barf et les produits à mâcher Prince Valium sont quelques-uns des articles que le marché de la vente au détail n’a jamais pu voir parce que la marchandise Spaceballs de Mel Brooks n’a jamais atteint la rampe de lancement.

« Le merchandising est l’endroit où l’argent réel du film est gagné », décrit le savant Yogurt dans la comédie de science-fiction de 1987. « Spaceballs le Tshirt ! » Livre de coloriage Spaceballs ! Spaceballs dans la boîte à lunch ! Les céréales du petit-déjeuner Spaceballs ! Spaceballs le lance-flammes (les enfants l’adorent. ) »

Brooks est peut-être un génie de la comédie, mais il a raté la partie la plus lucrative de la réalisation de films : les jouets. Brooks a montré qu’il pouvait faire plus d’argent avec un flop qu’avec un film ou une pièce de théâtre à succès, mais il n’a vendu aucun siège des Douze Chaises. Il les a achetés au détail mais n’a pas voulu casser le décor. De tous les genres dont Brooks a fait la satire, y compris les westerns, les films d’horreur et les thrillers psychologiques, aucun ne produit de bibelots plus hilarants et commercialisables que le space opera. Brooks, alors âgé de 10 ans, a eu l’idée de franchir et de recréer de nouvelles frontières après avoir assisté à la fête d’anniversaire de Max sur le thème de la Guerre des étoiles.

Brooks écrit :  » J’ai pensé, Science Fiction « , dans Tout sur moi ! Centre littéraire : Ma remarquable vie dans le show-business. « Maintenant il y a un genre que je n’ai pas encore cassé. »

Le concept a ouvert des possibilités de s’attaquer à du sable galactique comme « Star Trek, Battlestar Galactica, et, pour revenir en arrière pour plus de plaisir, l’unique et loufoque Plan 9 from Outer Space du réalisateur Ed Wood. C’était un genre qui offrait de nombreuses possibilités d’humour.

Le genre est également rempli de jouets, de gadgets et d’objets à collectionner. Rick Moranis, qui a parodié Dark Vador, le méchant de Star Wars, dans le rôle de Dark Helmet, « a brillamment improvisé l’une de ses scènes les plus célèbres du film, celle où il est surpris en train de jouer avec des figurines de Lone Starr, de Princesse Vespa et de lui-même », a déclaré Brooks.

Aussi étonnant qu’il soit à l’écran, il n’est pas apparu sur les quais de chargement des rayons des magasins. Brooks a déclaré que malgré le fait que Dark Helmet soit vu dans le film, ils n’ont jamais vendu de figurines.

Malgré le gag récurrent qui traverse Spaceballs, aucune marchandise réelle n’a jamais été annoncée. Il a été fait pour cela et l’idée a été intégrée au film. Cependant, aucun objet de collection n’a été utilisé pour commercialiser le film ou vendu dans des magasins ou lors de conventions. La décision a été prise en haut lieu.

« De la même manière que j’ai appelé Alfred Hitchcock pour obtenir sa bénédiction sur High Anxiety, j’ai ensuite envoyé le scénario de Spaceballs au créateur de Star Wars, George Lucas », écrit Brooks. « Il m’a dit qu’il avait vu Blazing Saddles et Young Frankenstein et qu’il était un grand fan. Il a aimé le scénario et a émis une réserve : il n’y avait pas de figurines.

En vertu de la loi du premier amendement, la parodie se voit accorder plus de droits d’emprunt de matériel par rapport aux poursuites pour violation du droit d’auteur ; toutefois, les droits de propriété sont soumis à leurs propres précédents. Brooks a imaginé Spaceballs comme une interprétation intergalactique du chef-d’œuvre de 1934 de Frank Capra, It Happened One Night. Il connaissait la Guerre des étoiles pour son impact cinématographique historique similaire. En tant qu’art, ils étaient mûrs pour la cueillette. En tant que commerce, ils avaient des épines car ils avaient besoin d’être protégés et Brooks a pris les conseils de Lucas avec respect.

Brooks a déclaré que ce dernier lui avait expliqué que les jouets fabriqués avec mes personnages de Spaceballs ressembleraient beaucoup aux figurines de Star Wars. « Et ça, c’est un non-non pour ses avocats et le département des affaires commerciales du studio. Il a donc donné sa bénédiction pour faire ma satire amusante de Star Wars tant que j’avais promis que nous ne vendrions pas de figurines. »

Lucas est d’accord avec la blague et signe un accord d’utilisation équitable qui autorise Brooks à parodier les personnages de Star Wars. Cependant, Brooks devait accepter de ne pas entrer en concurrence sur le marché du merchandising.

Brooks écrit : « Et c’est une des règles que nous n’avons pas enfreintes. »

Cela suggère que le réalisateur comique de Get Smart avec Buck Henry pourrait être aussi sinistre que l’insidieux agent espion KAOS de la série. L’échange avec Lucas a fait plus que déclencher une série de blagues autoréférentielles sur la stipulation légale du film, il a inspiré un commentaire plus large sur le cynisme inhérent à l’industrie cinématographique.

Brooks adhérait aux règles de la pratique satirique, mais il était aussi ouvert à la physique quantique du placement de produit. Bien qu’il n’ait pas pu louer une usine entière dans la Mecque des flocons d’avoine grillés de Battle Creek, MI. pour mettre en boîte « Spaceballs : The Breakfast Cereal », il s’est fait un plaisir de recouvrir Dom DeLuise de « fromage bouillonnant et de tranches de pepperoni » pour mieux jouer son rôle de Pizza the Hut. Tout cela en moins de 30 minutes.

Spaceballs, marchandise ou pas, est une excellente réplique d’un éternel favori, qui en est venu dans certains cas à l’emporter sur le sujet.

« J’ai même reçu des lettres d’enfants qui ont vu Spaceballs avant de regarder Star Wars », écrit Brooks. « Ils demandaient souvent pourquoi Star Wars n’était pas si drôle », a écrit Brooks.

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